All Posts in Baleines

January 28, 2010 - 1 comment.

Leviathan, or the whale

Philip Hoare partage avec moi l’obsession de ces créatures anciennes qui conservent l’aura d’un monstre primus inter pares. Ce sont les plus grands êtres vivants qui ont jamais vécu sur terre et ceux qui sont chargés du plus grand poids mythologique : on les voit sur les côtes du Labrador ou de la Terre de Feu depuis autant de millénaires que notre mémoire collective se confond  avec les récits fabuleux des hommes qui ont eu le privilège de les contempler ou ceux des intrépides qui les ont chassés sur tous les océans du globe.

Et puis, en l’année de notre seigneur de  1851 Moby-Dick est né. En plein apogée  de la chasse à la baleine basée sur Nantucket et le cap Cod apparait un monument littéraire aussi tranchant qu’un arpon long de neuf-cent pages. Un commencement de l’exégèse des plus vastes et complexes créatures jamais crées par la nature.

Puisse Hoare avoir anthropomorphisé ses baleines et cachalots et les avoir transformé en quelque chose d’extraordinaire : soit. Les œuvres les plus prodigieuses naissent souvent de la fascination enfantine et de la transformation généreuse de l’imagination en mythe et puis en littérature.

(Leviathan or, The Whale, par Philip Hoare, HarperCollins Publishers, 352 pages)

February 1, 2010 - No Comments!

Baleen

"Whalebone was formerly used for making numerous items where flexibility and strength were required, including buggy whips and parasol ribs, and as corset stays. It was commonly used to crease paper; its flexibility kept it from damaging the paper. It was also occasionally used in cable-backed bows. Synthetic materials are now usually used for similar purposes, especially plastic and fibre glass."

(photo by David Monniaux)